Askara Indrayana

Hai sahabat Brainy Buddy!

Perusahaan antariksa SpaceX baru saja menyelesaikan uji coba ketiga roket terkuatnya, Starship. Roket ini berhasil terbang lebih jauh dan lebih cepat dari dua uji sebelumnya. Namun, saat kembali ke Bumi, roket tersebut hancur ketika memasuki kembali atmosfer Bumi.

Uji terbang pada hari Kamis lalu adalah uji ketiga yang dilakukan dengan roket Starship, sebelum misi bersama badan antariksa Amerika Serikat, NASA, untuk mengirim astronot ke bulan.

SpaceX, yang didirikan dan dimiliki oleh pengusaha teknologi Elon Musk, menyiarkan langsung uji coba Starship terbaru itu. Mereka menyebut bahwa roket tersebut terbang lebih jauh dan lebih cepat dari dua uji sebelumnya.

Namun, saat roket kembali ke Bumi, ia kehilangan komunikasi dengan insinyur SpaceX. Siaran langsung itu tiba-tiba terputus, dan gambar terakhir menunjukkan pelindung panas roket menyala karena gesekan. SpaceX kemudian melaporkan bahwa roket tersebut tidak selamat pada bagian terakhir penerbangannya, dan diperkirakan akan jatuh ke Samudra Hindia.

Tak lama setelah kecelakaan itu, Administrasi Penerbangan Federal AS (FAA) mengumumkan akan menyelidiki kegagalan pendaratan kembali tersebut, sebuah praktik standar setiap kali ada penerbangan luar angkasa yang berjalan tidak sesuai rencana.

Starship masih merupakan prototipe, tetapi pengembangannya sangat penting untuk misi ke bulan yang direncanakan NASA dan rencana Elon Musk sendiri untuk perjalanan luar angkasa.

Di platform media sosial X milik Musk, kepala NASA Bill Nelson menyebut peristiwa itu sebagai "uji terbang yang sukses". Ia mengapresiasi misi ke bulan Artemis yang akan datang, sebuah perjalanan yang diharapkan akan menggunakan teknologi SpaceX.

"Bersama-sama, kita membuat kemajuan besar melalui Artemis untuk mengembalikan manusia ke Bulan dan kemudian melihat ke depan ke Mars," tulisnya.

Musk juga merayakan uji terbang di X, dengan menulis: "Starship akan membawa umat manusia ke Mars."

Roket Starship milik SpaceX meluncur ke angkasa.

Menyempurnakan Roket Terkuat di Dunia

Starship, meski masih dalam tahap pengujian, dianggap sebagai kemajuan dalam teknologi roket, sebagai kendaraan terbesar dan terkuat dari jenisnya.

Dengan kekuatan hampir 16,7 juta pon (74,3 meganewton), roket pendorong Super Heavy-nya menghasilkan daya dorong hampir dua kali lipat dari roket terkuat kedua di dunia, Space Launch System milik NASA.

Saat dirakit sepenuhnya, Starship juga memiliki tinggi 121 meter (397 kaki).

Namun, dua uji pertama roket tersebut berakhir dengan ledakan yang disiarkan langsung tak lama setelah lepas landas, memicu kekhawatiran tentang kesulitan teknis dengan roket raksasa tersebut, serta pertanyaan tentang jadwal yang diusulkan untuk kolaborasi dengan NASA.

Uji pertama, pada April 2023, menyebabkan SpaceX meledakkan roketnya dalam beberapa menit setelah peluncuran, setelah roket pendorong dan mesin tahap kedua gagal terpisah.

Pada uji terbang kedua, yang diadakan pada bulan November, pendorong memang terpisah dari pesawat luar angkasa, tetapi keduanya kemudian meledak di atas laut.

Namun, SpaceX menekankan bahwa uji coba awal ini tidak diharapkan berhasil, karena prototipe Starship masih terus disempurnakan.

SpaceX Menyambut Tonggak Penting

Uji coba pada hari Kamis, yang diluncurkan dari sebuah lokasi dekat Boca Chica Village di Gulf Coast bagian selatan Texas, menandai tonggak penting bagi perusahaan tersebut.

Tidak seperti dua uji sebelumnya, yang berakhir dalam beberapa menit setelah peluncuran, Starship pada hari Kamis menyelesaikan sebagian besar lintasan penerbangan yang berlangsung lebih dari satu jam.

SpaceX juga melaporkan bahwa Starship mencapai beberapa tujuan penting pada penerbangan terbarunya, termasuk membuka dan menutup pintu muatan untuk menguji kemampuannya mengirimkan satelit dan kargo lainnya ke luar angkasa.

Starship terbang setengah jalan mengelilingi dunia sebelum memulai pendaratan, mencapai kecepatan tertinggi lebih dari 26.000 kilometer per jam (16.000 mil per jam) dan ketinggian lebih dari 200 kilometer (125 mil).

Rekaman definisi tinggi dari kamera di dalamnya memperlihatkan kapal tersebut menyalakan mesinnya di luar angkasa, dengan lekuk Bumi terlihat di latar belakang.

Kontrol darat mengatakan mereka berhenti menerima sinyal ketika Starship berada 65 kilometer (40 mil) di atas permukaan laut. Penyiar perusahaan, yang telah menarasikan siaran langsung tersebut, akhirnya menyatakan kapal tersebut "hilang" sebelum dapat mencapai tujuan akhirnya untuk mendarat.

Pendekatan Coba-Coba

SpaceX telah menerapkan strategi melakukan uji coba di dunia nyata daripada di laboratorium. Namun, hal itu memicu kecaman dari kelompok konservasi yang khawatir peluncuran yang berapi-api dan jatuhnya puing-puing dapat merusak habitat sensitif di sekitar lokasi Starship.

Pada bulan Mei, kelompok-kelompok termasuk Pusat Keanekaragaman Hayati dan Suku Carrizo/Comecrudo menggugat Administrasi Penerbangan Federal atas persetujuannya terhadap uji coba SpaceX, dengan mengatakan bahwa lembaga pemerintah tersebut gagal menilai dengan memadai dampak lingkungannya sebelum memberikan lampu hijau.

Meskipun demikian, SpaceX terus melakukan uji peluncuran, sebuah pendekatan yang telah mendorongnya ke garis depan pasar penerbangan luar angkasa yang sedang berkembang.

NASA saat ini mengandalkan roket Falcon 9 SpaceX untuk mendorong kargo ke luar angkasa, terkadang dipasangkan dengan kapsul Dragon Freedom milik perusahaan untuk mengirim awak ke Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS).

SpaceX juga memiliki jaringan satelit yang disebut Starlink yang menyediakan internet berkecepatan tinggi dan layanan konektivitas lainnya ke puluhan negara.

Namun, SpaceX menghadapi tekanan untuk mempersiapkan Starship untuk misi yang direncanakan NASA untuk mendaratkan astronot di bulan pada tahun 2026. Saat ini, SpaceX bermaksud menggunakan Starship yang dimodifikasi sebagai kendaraan pendarat.

Pertanda persaingan luar angkasa modern, Tiongkok juga berharap untuk mendaratkan awak pertamanya di bulan pada tahun 2030.

Login untuk menambahkan komentar
Klik tombol Google dibawah ini untuk masuk sebagai user

Tambahkan Komentar

Kamu mungkin juga suka